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L’huile d’olive | Château Virant

par Provence Chérie
Vignoble & Oliveraie Château Virant

Château Virant est un domaine viticole et oléicole incontournable en Provence.
Situé à Lançon-Provence, il détient 200 hectares de vignoble et 42 hectares d’oliveraie. L’huile d’olive de la propriété, en appellation Aix-en-Provence protégée, bénéficie du plus beau label d’Etat : Entreprise du Patrimoine Vivant.
Il honore les entreprises au savoir-faire d’excellence.

L’huile d’olive, une histoire provençale

Cave de Château Virant

L’olivier est l’arbre méditerranéen par excellence !
Il est l’emblème de notre terre provençale et son fruit est très utilisé dans notre cuisine.
Mais ce n’est qu’au XVIIIe siècle, que la culture de l’olivier, en Provence, fut à son apogée.

Les oliveraies provençales sont implantées sur cinq départements de la région SUD.
Le département des Bouches-du-Rhône est le premier producteur d’olive. Et la région de Salon-de-Provence est idéale pour sa culture.
En effet, située dans le couloir rhodanien, le mistral est parfait pour celle-ci.
Château Virant est située dans cette zone.

Depuis 1999, l’AOP Aix-en-Provence valorise les huiles de ce terroir.
L’AOC Huile d’olive Provence est venue le compléter en 2007.

L’AOP | Appellation d’Origine Protégée

AOP Huile d'Olive Château Virant

Créé en 1992, ce label européen protège :
« la dénomination d’un produit dont la production, la transformation et l’élaboration doivent avoir lieu dans une aire géographique déterminée avec un savoir-faire reconnu et constaté ».

La zone de protection doit être délimitée et un certain savoir-faire respecté.

L’AOC | Appellation d’Origine Contrôlée

C’est un label français de qualité qui certifie :
« l’origine des produits alimentaires d’un terroir particulier et traditionnel, valorisant un savoir-faire et permettant au producteur de se protéger contre les imitations ».

La naissance de l’Or au domaine Château Virant

Olivier en fleurs, Château Virant

Tout commence au printemps, dès le mois de mars, il faut réveiller l’oliveraie ! 

Les rangs entre les oliviers sont nettoyés, labourés.
On prépare le terrain !

En avril, les boutons floraux sortent.
En mai, un spectacle magique et onirique s’offre à nous : la floraison des oliviers.
Les oliviers se parent de centaines de petites fleurs blanches.
Grâce au Mistral (si souvent décrié), la pollinisation des fleurs commence.
Puis elles se transforment en olives. De tout petits fruits apparaissent alors par milliers.

À la fin du printemps, les gourmands, de jeunes pousses, sont taillés.

Ramassage olives Château Virant

Au cœur de l’été, les oliviers ont soif. 

En août, quand l’olive fait sa chair, de l’eau est apportée aux arbres par un système de goutte à goutte afin de maîtriser au plus juste cette ressource vitale.

Les oliviers sont aussi surveillés à cause de leur fléau n°1, la mouche de l’olive. On dépose à ce moment-là des pièges à phéromones.

Dès le mois de septembre

Enfin la récolte des olives pour la bouche commence. On s’affaire avec les Olives cassées élaborées avec les variétés Salonenque et Aglandau et pour les Olives craquantes, on cueillera les Picholine.

À Château Virant, les plus beaux fruits sont récoltés à la main, un à un.

Les premiers jours d’automne

Pendant le mois de septembre et régulièrement, on effectue des tests de maturité pour appréhender puis déterminer la date de récolte. Il s’agit de connaître la quantité d’huile dans le fruit. L’évolution de sa couleur et sa texture est suivie de près.

Quand tout est parfait, les filets de récolte sont apposés entre les rangs des oliviers.
Équipés de peignes manuels ou vibrants, les hommes et femmes s’emploient à décrocher les fruits des arbres.
Les olives mises en caisses sont portées rapidement au moulin où elles sont effeuillées et “moulinées” dans les 12 heures suivantes.

La qualité n’attend pas, l’excellence non plus !

L’heure du repos et de la fertilisation est venue

À Château Virant, la famille Cheylan a fait le choix de rapporter à la terre, les sous produits de l’olive (peau, noyaux…) appelés grignons. Cet apport nutritif épandu dans les champs est complété par une fumure de fond.

Ainsi, les oliviers peuvent hiberner en toute sécurité, jusqu’au dernier mois de l’hiver durant lesquels ils seront taillés.

Château Virant, l’union des savoir-faire

Olives Château Virant

1632, oliviers et vignes sont déjà cultivés sur les terres de Château Virant et le vin est élevé dans la cave souterraine.

Ce n’est qu’en 1996, que la famille Cheylan, propriétaire depuis 1974 de Château Virant, décide de créer son moulin à huile.
Elle souhaite offrir des huiles issues exclusivement des olives de la propriété.
Aujourd’hui, elle abrite l’un des plus importants moulins à huile de France.

Ce moulin garantit une huile de haute qualité grâce à son procédé de transformation écologique. Il préserve l’environnement et répond aux normes d’hygiène et de sécurité.

Bien-sûr, un travail attentif et soigné est donné à l’oliveraie.

La qualité des olives est primordiale. Afin d’obtenir un pur jus de fruits, la trituration doit être immédiate. Ainsi, les caractéristiques bénéfiques des fruits et les arômes sont préservés.

Grâce à la régularité et la constance dans la qualité, les huiles de Château Virant sont les plus récompensées de France et leur moulin fut le premier à obtenir le label EPV (Entreprise du Patrimoine Vivant).

Un terroir est une alliance. Une union parfaite entre une variété, un sol et un climat. Le travail de l’homme est la clé de voûte de ce triptyque.

Huile d’olive AOP Aix-en-Provence de Château Virant

Huile d’olive AOP Aix-en-Provence de Château Virant
AOP Huile d’olive d’Aix-en-Provence ©Château Virant

Avec un taux d’acidité inférieur à 0,3 gramme par litre, cette huile vierge extra est issue de la première extraction à froid. Elle est 100% naturelle, un pur jus de fruit.

Les variétés du pays d’Aix sont principalement la Salonenque, l’Aglandau, Verdale et Grossane.

La récolte s’effectue d’octobre à décembre.

Elles confèrent aux huiles de Château Virant, une grande finesse aromatique.
Vous y retrouverez des dominantes d’artichaut, d’herbes fraîches, d’amande fraîche et de tomate verte.

Des huiles d’exception hautement médaillées

Depuis la création du moulin en 1996, les huiles sont médaillée d’Or invariablement chaque année au Concours Général Agricole et le prix d’Excellence est aussi venu compléter le palmarès.

Il en est de même pour le concours de la région Sud où chaque année les huiles de Château Virant obtiennent des médailles d’or.

C’est une conjugaison unique entre un savoir-faire ancestral, un terroir provençal et des Hommes de passion.

Les huiles du domaine sont reconnues à l’international.

AOP Huile d’olive d’Aix-en-Provence, Château Virant

Un rayon de soleil provençal dans vos assiettes avec cette huile précieuse

Elle est idéale pour les salades, les plats cuisinés à base de légumes, de viandes et de poissons.

Vous pourrez même oser dans les desserts ! Chiche ! 😉

Retrouvez l’Huile d’Olive AOP Aix-en-Provence de Château Virant dans les coffrets thématiques La Provence gourmande.

Une alliance parfaite des goûts, des saveurs et des talents d’hommes et de femmes d’exception.

Le moulin, huile d'olive, Château Virant
Le bâtiment du moulin de Château Virant

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